区块链解决方案的行业适用性

翻译:艾米

作者:Anuj Varma

编辑:Ano大叔

 

 

关键问题

 

并不是所有的分布式数据问题都需要一个区块链解决方案。关系数据库,企业信息系统和目前的一些技术其实已经解决了很多目前被称为“可区块链的”问题(就是区块链可以解决的问题)。

 

 

区块链技术是否能够被应用于某个领域的其中一个标准与一个简单的问题相关:

你的用例需要所有相关人同时看到同一套数据吗?(这可以被称为‘数据共识’需求)

举一个简单的例子,如果你是为HEB(美国一家连锁超市零售企业)提供芒果的众多供应商之一,然后HEB声称有一批芒果“染病”了,你的第一防御反应会是“让我看看芒果的来源地”。

你(和其他每个芒果供应商)都需要查看这批芒果的‘来源’确定它是(或者不是)你运来的。为了让所有人都能够看到这个线索,你需要保证:

a) 所有人看到的都是同一组数据(同时看);

b) 数据中的任何部分,从未被篡改过。

通过公开透明的数据结合一系列共识机制(POS, DPOS, POW),区块链可以保证上面这两点。

然而,尽管a)在不使用区块链技术的情况下也能实现,但是没有区块链技术的话b)几乎不可能实现。

为了解决a)(所有用户同时看到同一组数据),我们可以考虑搭建一个简单的web用户页面,在中央数据库中存储所有供应商的运货信息,每个人都可以同时访问这个web页面,或者你甚至可以把大家都集中在一个房间里然后通过浏览器或者什么的向他们展示web app上的信息。

 

 

然而,这种方法却不能保证除了你之外的其他人在输入信息或者在向你的浏览器中传输信息的时候没有被篡改过任何数据。因此所有用于追踪审计的数据都不具有可见性(也许数据库管理员可以看到,但是公共消费群体却不可以)。

区块链技术的独特之处在于,每一笔发生过的芒果交易都具有以下属性:

1. 面向所有人公开、准确、可验证的交易追踪记录。记录中包含从起源地装运到最后交易结束的所有数据。交易记录是基于加密原则之上的,而且不受伪造及垃圾信息的影响。

2. 在没有任何中间方的情况下实行法律及金融合约。例如HEB通过链上验证到货后自动向供应商付款。付款过程中不需要任何人“核对清单”,也没有仓管员或者其他中间方参与。

3. 每一笔交易中既无中间方参与,也没有中心化的服务器。也就是说,所有的数据都是存储在去中心化的节点上的,类似于比特币网络节点。这类网络是由“记账人”来维护的,他们会获得来自区块链的货币奖励。这样就会形成一个“自给自足”的经济系统——不需要购买昂贵的服务器群或者花钱雇佣很多数据库管理员。

 

资产权益市场

 

2015年,纳斯达克意识到废除纸质股票发行证书的必要性。纳斯达克IPO预售没有提供纸质证书,而是发布了一个叫做LINQ的项目。

LINQ是物理资产(在资产权益市场就是一张纸质证书)的一种数字化表示。LINQ发布了数字化的预售IPO股票并将它们存储在一个区块链账本上,从而避免了被篡改的风险。

 

 

请注意这并不单纯是一张纸质证书的数字化版本,它本身就是这张纸。由于标的资产已经完全数字化了,你就再也不需要用到这张纸了。而这意味着很多东西,简单来说,如果你把纸质证书撕成两半,那这两半无法代表标的资产的1/2,对吗?但是,一旦资产被数字化,你就完全可以这么做了,你可以把自己的资产分成两半,每一半就代表全部资产的1/2!

 

房地产——资产数字化

 

想一下你的土地登记证。它是一份纸质文档。如果你想要把自己的土地分开,一般给儿子,另一半给女儿,你就必须要去办一系列复杂的合法手续,因为你的标的资产不是数字化的。如果它是数字化的,那么你所拥有的所有土地都将以二进制的形式来表示(和比特币一样),你可以很方便地把自己的一般“landcoin”送给自己的儿子和女儿。而在这个过程中根本不需要进行任何文书工作。

 

 

这就是资产数字化以及把资产存放在区块链上的力量。

一些创业公司,例如Bankex和Polymath,正在研究资产证明(Proof of Asset)类的协议。

 

公共事业——发电与配电

 

西门子微电网是尝试将屋顶太阳能电池板进行电力生产及分配的一个项目。基于区块链的账本将会追踪记录每一次电力交易。

微电网的例子只是很多基于物联网设备的数据采集项目中的一个例子,采集到的数据会存放在一个去中心化的账本中。好几家创业公司,例如Walton Chain和VeChain,以及行业内的领头企业,包括IBM和现代,正在大力投资区块链物联网技术。

 

健康和医疗保险

 

传统医院就医,患者需要填写很多份表格,然后这些表格会被扫描分享给医院里的医生。在数据转换和传输的过程中,经常会发生数据丢失,或者数据之间的错误关联。医药费报销需要等待很长的时间而且报销处理会占据保险公司总运营成本的20%+。在一个以区块链为基础的保险市场上,这些数据可以直接驻留在用户节点(数据自主权)。

稍微想象一下所有患者的数据都由患者自行保存的情形。

患者的“钱包”会包括可公开的健康信息(年龄、性别…)以及私人健康信息(健康状况,药物治疗等)。患者可以给医生提供一把自己钱包的公钥让医生看到自己的信息。医生可以使用自己的钱包钥匙签署文件向病人推荐治疗方法。保险公司可以很方便的验证医生的真实身份(通过医生的密钥),看到病人的医疗数据(通过病人的密钥)然后进行报销。

 

保险市场

 

上面用于医疗保险情景下的所有都可以同样方便地用于汽车保险和其他保险。

 

相亲、社交媒体和身份问题

 

所有社交媒体平台中的最大问题就是身份问题。你如何得知你看到的个人档案是真实的,被篡改了的还是纯粹是个机器人?基于区块链的解决方案可以直接解决这个问题。各种各样的迹象都可以被用来确定身份。

最简单的是通过生活照和面部识别——可以作为首要判断迹象。第二个是通过它关联的Facebook账户。如果你所有的连接都是经过身份验证的真实的人,那你可能就不是一个机器人。一旦经过验证,你的身份就会被存储在一个公开的账本上,代替驾驶证或者其他的纸质身份证明文件生效。

 

 

金融与货币交易

 

很明显,加密货币,如我们所知,是区块链世界中最早成功的案例。而我也不时会遇到这么说的人:

我正在做区块链,但不是加密货币…

就好像在说,我在做V8引擎,但不是汽车…

加密货币为区块链技术带来了一些很重要的改进,包括:侧链,闪电网络和支付通道,隔离见证,缠结,哈希图….如果你说你只是在关注区块链而没有关注加密货币,那就好像在说你并不了解区块链技术中最令人瞩目的发展

虽然加密货币爱好者们已经为比特币贴上了‘proof that it works’ 的标签(这里作者借比特币工作量证明协议(Proof of Work)玩了一个文字游戏),但是还是有些人对比特币是否构成一种真正的货币持怀疑观望态度。

  • Microsoft, Expedia, Whole Foods 及其他几个大型在线电商公司已经接受比特币作为支付货币。当然,你可以全部用比特币续费企业SQL Server或者购买Quinoa 麦片。
  • 在我的家乡Austine(德克萨斯首府),2017年有一些大型房地产交易以比特币作为交易货币。
  • 一些国家已经发布了他们自己的加密货币作为支付选项,甚至有可能会取代传统纸币。
  • 最近一位足球运动员接受比特币支付而不用欧元。

因此,对于很多现实世界的用户来说,它已经是一种货币了。如果比特币的价格能够稳定下来,或许它有可能取代黄金成为一种价值储蓄物品。

 

区块链国家

 

像爱沙尼亚这样的小国家已经大范围接受了区块链技术和加密货币。医疗记录、政府合约、房产合约——在爱沙尼亚几乎所有的事情都可以在区块链上进行。爱沙尼亚现在已经成为了一个区块链国家,而且一些更小的欧洲国家也在朝着相同的方向行进。

 

 

一些国家(最引人注目的国家:瑞典)也正在考虑用加密货币取代纸币。

 

区块链解决腐败问题

 

通过消除潜在中间人(大多数腐败丑闻的根源),区块链可以在以下几个方面减少腐败问题:

  • 货物及服务的过境运输将会变得透明而且会被集合在链上,以避免任何滥用。
  • 慈善捐款、发展资金和其他拨给第三世界国家的款项都可以一路被追踪至当地的资金支出点。任何过程中的抽调行为都会被直接反映在链上。
  • 政客们的竞选款项可以通过区块链记账追踪到他们的来源地。没有任何方式能够得到“黑钱”或者进行地下交易。
  • 从一个国家到另一个国家的非法武器买卖可以被追踪。武器的运送道路,从制造地到叛乱分子的手中都可以在一个开放的区块链账本中进行追踪。

新的区块链用例,数字护照及其他…

尽管物联网,数字货币,资产权益市场和保险业是当下被谈论的最多的“可区块链”行业,但是也有一些新的用例正在研发过程中:

—用于枪支许可管理区块链

—用于研究与产权保护的区块链

—以及我个人最喜欢的,电子护照(存储在区块链上),它将有可能取代纸质护照!

 

 

虽然所有这些新用例开始时都需要人工干预和验证,但是长期来看,他们可能是颠覆性的(想象一下整个护照行业生态由于电子护照的出现而歇业的情景)。

 

区块链不适合的地方

 

中心化的数据库已经在IT行业赢得了自己的位置。这是由于他们的ACID事务能力,由于它能够执行一组不同的操作并将它们集合成一个区块。举个例子:当一个用户确认自己的在线指令时,这一事项的“库存”应该自动减少1。这两种操作需要连续进行;反过来,如果用户取消自己的指令,那库存就应该自动增加1。

(ACID,是指数据库管理系统(DBMS)在写入或更新资料的过程中,为保证事务(transaction)是正确可靠的,所必须具备的四个特性:原子性(atomicity,或称不可分割性)、一致性(consistency)、隔离性(isolation,又称独立性)、持久性(durability)。

在数据库系统中,一个事务是指:由一系列数据库操作组成的一个完整的逻辑过程。例如银行转帐,从原账户扣除金额,以及向目标账户添加金额,这两个数据库操作的总和,构成一个完整的逻辑过程,不可拆分。这个过程被称为一个事务,具有ACID特性。

来源:维基百科)

如果在这两个操作中间有任何“间隔”,对同一事项进行的另一个指令将会被执行,并因此导致库存不一致。

关系数据库是保证这种‘分组操作’能够整体通过或失败的专家。如果指令执行失败,那么库存变化也会同时失败。

区块链分类账由于其内置的延迟而不适合这种‘分组操作’。实际上,在比特币网络中,任何单一的操作都需要至少1个小时的时间才能达成共识(确认)。虽然也有像闪电网络和支付通道这种更快的方法,但是区块链中仍然无法媲美关系数据库的ACID特性。

 

总结:引入数据“用户所有权”

 

评判某个行业/用例是否适合区块链技术时,共识问题是一个关键标准:“同一组数据需要对同一组人可见吗?而且,是否有一种机制可以向大家提供这种可见性,并且不会被篡改?”

除了解决‘所有人同时看到相同的数据’的问题,区块链还擅长保留用户(例如:芒果供应商)数据所有权。用户可以通过使用数字签名真正拥有自己的数据。

如果用户可以自行维护自己的数据(安全地,采用加密技术),这就会围绕数据引入一种全新的经济(更准确的来说是围绕与数据有关的价值转让)。

因此,对于那些仍然还在疑惑区块链是否会像我们所说的那样改变世界的人来说,变革似乎已经发生了,而且说不好还是超越大家想象的大范围变革。

 

补充阅读

原文标题:Blockchainable Industries

标题中的blockchainable(可以理解为“可区块链”)不是一个真正的单词,本文原本是作者发布于领英上的《关于你不好意思问的区块链问题》中的一部分,但是由于某些小问题作者后续做了修改,完成了这篇文章。

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